6.4.21

El primer campió olímpic

Es compleixen 125 anys de la celebració, a Atenes, dels primers Jocs Olímpics de l’era moderna. Un dels participants, el nord-americà James Connolly, és posseïdor d’una història curiosa. Va competir en triple salt el dia de la inauguració i va aconseguir la primera medalla d’or que es va atorgar. Fill d’uns emigrants irlandesos amb pocs recursos, de petit no va poder anar gaire a l’escola. Destacava en atletisme i se’n va anar a aquells Jocs pel seu compte. Per anar-hi necessitava un permís de la Universitat de Harvard on havia ingressat per la capacitat natural que tenia per l’escriptura, però li va denegar i el van expulsar. Cinquanta anys després, convertit en un prestigiós novel·lista malgrat la seva manca d’estudis, va rebre una carta de la Universitat disculpant-se i oferint-li un doctorat honoris causa. Ho va rebutjar. Autodidacte com era, James Connolly va arribar a ser un dels autors més destacats d’Estats Units el segle passat. Admirat i reconegut, en un parc de Boston hi ha una estàtua en honor de l’atleta que va ser el primer campió olímpic de la història, i a l’hora, un talent literari sense haver passat per cap facultat.